“Lo mejor de mi profesión es que es una pasión”


Rakel Cernicharo (Valencia, 1984) es una joven chef que no lo ha tenido nada fácil en la vida  pero que ha conseguido todo lo que es hoy en día gracias a su tesón, empeño y trabajo. Ganadora del concurso televisivo de Antena3 Top Chef 4, despliega actualmente su talento en el flamante restaurante Karak del nuevo Hotel One Shot Mercat 09 de Valencia. Rakel es una cocinera tremendamente arriesgada, creativa y talentosa, un torbellino de puro nervio y vitalidad que además, como vais a poder comprobar, no tiene reparos en dar su opinión y decir claramente lo que piensa.

Tu infancia y primera juventud no fueron lo que se suele decir muy felices.

Así es. Mi madre, cuando yo tenía 6 años, quedó postrada en la cama por la reacción de una anestesia y falleció cuando cumplí los 15.

¿Cómo viviste aquello?

Pues con una profunda desdicha. Se me vino el mundo encima. Me volví muy rebelde y fue por entonces cuando decidí cambiar mi nombre Raquel por el actual Rakel. Me salvó mi interés por los fogones, pues decidí inscribirme en un curso en la Escuela Altaviana de Valencia y ahí descubrí que la cocina podía ser lo mío.

Pero cuando todo parecía ir bien, de nuevo la vida te golpea duramente.

Si, a los 21 años mi padre, que lo era todo para mi,  murió como consecuencia del llamado caso Maeso, aquél anestesista de Valencia que se inyectaba parte de la medicación de sus pacientes y que contagió a centenares de personas con el virus de la hepatitis C.

¿Cómo recuerdas con el paso de los años aquella etapa de tu vida?

Fue terrible porque yo tenía una relación muy especial con mi padre y me hundí tanto que incluso dejé de hablar con mis hermanos. Tomé la decisión de abandonar Valencia para marchar a Londres. Viví como “ocupa” y trabajé muchísimo en varios restaurantes situados en Candem Town.

¿Qué crees que te aportó esta experiencia?

Madurez, apertura de mente, y sobre todo me ayudó a conocer cómo eran las cocinas de otros lugares del mundo. A mi regreso, y con 22 años, hipotequé una propiedad que había heredado y me quedé con el traspaso de un local en el Carrer Baix de Valencia, en pleno Barrio del Carmen, al que llamé Karak (Karak significa Ka Rakel, es decir, casa Rakel). Allí estuve cocinando durante más de 10 años.

Hasta que como suele decirse: “te descubrieron”.

¡Pues si! Durante un tiempo yo notaba que una persona venía con asiduidad a comer a mi restaurante hasta que un día se presentó como la responsable en Valencia de la cadena One Shot Hotels y me ofreció montar mi restaurante Karak en el nuevo Hotel One Shot Mercat 09 de la ciudad. Esto fue en 2017, pocos meses antes de que me presentara a los castings del concurso  de televisión Top Chef y me eligieran.

 ¿Cómo se te ocurrió concursar en este programa?

Es que me gustan mucho las nuevas experiencias en la vida. Pero a la vez sabía que podía ser malo para mi carrera profesional en el sentido de que a mis colegas igual no les sentaba bien.

 ¿A qué te refieres?

Hay gente que cree que todos los cocineros nos llevamos bien entre nosotros pero es mentira porque hay muchas rivalidades y muchas envidias, mucha comparación, mucha copia disfrazada de nueva creación. Sinceramente creo que el cocinero es el gran profesional de la falsedad.

En Top Chef parecía que te llevabas fatal con tus compañeros… ¿Era una situación real o formaba parte de la ficción televisiva?

Era totalmente cierto. Yo no les gustaba a la mayoría, sentía que no me respetaban y además, odio las situaciones injustas. No puedo callarme si veo una injusticia y creo que no lo haré nunca. Yo siempre estoy alerta porque cuando tienes 34 años, aparentas 22 y mides medio metro, mucha gente se cree con el derecho a decirte casi cualquier cosa.

 ¿Hay un antes y un después en tu vida después de ganar Top Chef?

Totalmente. Por supuesto que pagué un peaje muy alto por ello porque la cadena de televisión hizo uso de mi imagen. Pero sin Top Chef yo no hubiera podido diseñar mi nuevo restaurante de la forma en lo que lo he hecho.

¿Qué crees que es lo mejor de tu profesión?

Sin duda alguna que es una pasión. Sin este componente vital no podría seguir adelante.

¿Y lo peor?

Los horarios interminables, que no se cuide realmente al trabajador, que nos vendan que hay mucho glamur en la alta restauración y no sea así, que nos digan que los productos que se ofrecen son de Km.0 simplemente porque un camión los trae a la puerta del restaurante. Pero también hay esperanza porque veo a gente, sobre todo a la más joven, que realmente quiere hacer las cosas bien, que tienen su propio huerto y cuidan el producto al máximo, que ponen al cliente en primer lugar y lo respetan totalmente. Sin duda hay esperanza.

¿Cómo defines la cocina que elaboras en Karak?

Sin barreras. Sigo paseando por las cocinas del mundo. Viajando culinariamente de un lugar a otro sin cortarme, descubriendo, conociendo, investigando. Ahora por ejemplo he vuelto a acercarme de nuevo a la cocina francesa, no sé si por refrescarme la memoria o porqué. Realmente fusiono las culturas gastronómicas de muchos lugares como Marruecos, India, México, el sudeste asiático, etc. Un ejemplo es mi nuevo plato, el steak tartar de pato curado a la naranja que es un compendio de muchas influencias y técnicas.

Por último dime… ¿Qué les recomendarías a los jóvenes cocineros que quieran montar su propio restaurante?

Les diría que no tengan miedo, y si lo tienen, que lo sintieran y lo cuestionaran. Y que cuanto más miedo sientan, menos dudas tengan en llevar a cabo su proyecto. Siempre con inteligencia y planificación. Porque lo que hoy puede parecer imposible, mañana parecerá absurdo. Y sobre todo mucha paciencia, porque el camino aunque largo y duro, será gratificante.

 

Pequeñas degustaciones

 

Mejor momento para tomar una copa de vino.

Cualquier momento es bueno siempre que la comparta con la persona idónea. Siempre un buen vino. Me gusta también tomar una copa cuando escribo y estoy a solas.

Una canción para degustar un vino.

Lucha de Gigantes de Ara Malikian.

Un rincón en el que te perderías.

En muchos. Me encantaría conocer todos los lugares interesantes del mundo, viajar durante meses. Algún día ocurrirá. De momento, me pierdo en mi cocina y consigo volar a otros países.

¿Qué haces en tu tiempo libre?

Me gusta mucho leer, escribir, ver películas, engancharme a una buena serie y verla de un tirón, comer, no hacer nada, estar en casa con Javi, mi pareja y con mis animales, trabajar la madera, pintar…

Un defecto y una virtud.

Creo que mi principal defecto es también mi principal virtud: la potencia e intensidad de mi persona. Ja, ja… ¡A veces creo que soy too much!

¿Qué querías ser de pequeña? ¿Y de mayor?

De niña quería ser artista, vivir de mis manos. No me había dado cuenta hasta ahora, pero el otro día me percaté de que ahora mismo tenía en mi vida justo lo que quería. Creo que he cumplido mi sueño, aunque nunca me hubiera imaginado que sería desde una cocina.

 

José Manuel Torres Morán

 

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