La importancia de los tapones de corcho en el vino. Un elemento indispensable


Hace un tiempo os hablábamos del proceso de fabricación de las botellas  y de la importancia que tiene su diseño según la variedad, tipología de vino e imagen de marca que se pretende transmitir. Son muchos los factores que inciden en la calidad final de un vino. No solo la calidad de de la uva (determinada por la meteorología o el estado fitosanitario de las vides) y el proceso de elaboración por parte de la bodega, sino también los materiales que se utilizan para producirlo como las barricas, las botellas o los tapones.

En este post nos centraremos en un elemento indispensable: los tapones. En su momento ya analizamos qué tapón funciona mejor, si el corcho, sintético, de rosca, de cristal o de vidrio. Ahora, lo que vamos a hacer es explicar el proceso de fabricación y curiosidades de los tapones de corcho.

Funcionalidad e historia

Su principal función es la de preservar las propiedades del vino con el paso del tiempo y garantizar que evolucione correctamente en la botella. Resumiendo, el tapón de corcho evita que entre una gran cantidad de oxígeno que dañaría el vino y a la vez es una barrera para bacterias y moho.

En la antigüedad, cuando el vino se conservaba en ánforas, se utilizaban pieles y tejidos tratados previamente con aceites y grasas, pero alteraban la calidad del vino. Los griegos, sobre el siglo V a.C empezaron a introducir el corcho como sistema de cierre de envases y ya en el siglo XVII, con la proliferación de los envases de vidrio, se adoptó el corcho como cierre estándar.

Portugal, principal productor

El país vecino es el principal productor de corcho del mundo. Portugal representa casi un 50% del total de la producción mundial, mientras que España contribuye con un 25% del total. El resto proviene del sur de Europa (Francia e Italia) y el norte de África (Argelia y Marruecos).

El corcho se extrae de la corteza de una variedad de alcornoque, el Quercus, que tiene la propiedad de regenerar continuamente su corteza esponjosa y ligera. Para realizar la primera extracción es necesario que el árbol tenga al menos 40 años. De todas formas, se recomienda esperar unos quince años más para conseguir el material ideal para fines industriales.

 

 

Proceso de elaboración: Del alcornoque a la botella

En este punto vamos a detallar el proceso de elaboración de una manera sencilla y respondiendo a una serie de preguntas:

 

¿Cómo se realiza el descorche del alcornoque?

De forma manual. Solo se utilizan sierras eléctricas para las partes más gruesas. La corteza se extrae del tronco y de las ramas más robustas y se tiene que hacer con mucho cuidado para no dañar la corteza interna. Si se daña, el árbol no se regeneraría y acabaría muriendo.

¿Cuál es el siguiente paso?

El secado. Las planchas de corteza se tienen que secar al sol durante 2 o 3 días. Una vez secas se hierven para desinfectarlas y quitarles las impurezas. Es en este momento cuando el corcho se hincha y adquiere su elasticidad definitiva.

Seleccionar y cortar

Tras dos o tres semanas de reposo, las planchas se organizan por clases en función de su calidad, que se determina según su grosor, porosidad y apariencia. El siguiente paso es el corte. Se determina un tamaño, normalmente, un poco más ancho que la longitud del tapón que se va a fabricar y se corta.

Perforar y secar

Con las planchas cortadas, llega el momento del perforado. Se hace con una broca vacía y el resultado es un tapón cilíndrico. El tamaño deseado dependerá del tipo de tapón que se vaya a fabricar.

Lavado

Para garantizar que el tapón resultante no contenga ningún tipo de impureza, se vuelve a lavar. Una vez limpio, se marca con las indicaciones que siempre vemos: añada, logotipo o cualquier información que se desee. El sistema utilizado para la impresión es con tinta o con fuego. Las partes que están en contacto con el vino, nunca se marcan con tinta. Siempre se hace con calor.

 ¿Ya se puede insertar en la botella?

Aún no. Falta un último punto para facilitar la introducción del tapón dentro de la botella: tratar la superficie con parafina o silicona para lubricarlo. Ello también facilita la futura extracción y mejora el aislamiento. Tras el embotellado y taponado, la mayoría de botellas de vino se visten con una cápsula para resguardarlo mejor. Estas cápsulas suelen ser de plástico o de una aleación de plomo y estaño.

Es interesante destacar que hay diferentes tipos de tapones de corcho. En este artículo de Vinopack aparecen los nueve más utilizados.

Como veis, el proceso de elaboración del tapón de corcho es puramente artesanal y todo el material utilizado es de origen natural. Sin duda, es un elemento indispensable para la calidad final del vino y a la vez una pieza clave para su conservación.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

*

Acepto que JEAN LEON, S.L.U., trate mis datos de carácter personal con el fin de gestionar las publicaciones que usted realice en nuestro blog.

Le informamos de que sus datos personales introducidos a través de la sección correspondiente de la página web https://www.jeanleon.com , (Blog Jean Leon) así como los que, en su caso, pudiera facilitar en el futuro en el marco de su relación con esta entidad, serán tratados por JEAN LEON, S.L.U., con el fin de gestionar las publicaciones que usted realice en nuestro blog. Para ejercer sus derechos de derechos de acceso, rectificación, supresión, oposición, limitación del tratamiento y portabilidad de sus datos, así como revocar el consentimiento prestado para el envío de comunicaciones comerciales, podrá dirigirse por escrito a Chateau Leon, s/n, 08775 Torrelavit (Barcelona), o mediante correo electrónico a la siguiente dirección dataprotect@jeanleon.com. Incluyendo la referencia “Datos Personales” y en ambos casos aportando una fotocopia del DNI o pasaporte. Si desea ampliar la información sobre el tratamiento de sus datos de carácter personal acceda a nuestra política de privacidad a través del siguiente enlace: https://www.jeanleon.com/politica-de-privacidad/ Mediante el click en el botón de enviar, Vd. acepta la política de Privacidad.