“En el futuro seremos jóvenes durante más tiempo”


María Blasco (Alicante, 1965) dirige el CNIO (Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas), el segundo mejor centro de investigación del cáncer de Europa y el quinto del mundo. Paciencia, ilusión y perseverancia han sido las claves que le han llevado a liderar una institución con más de 500 empleados. Confía en vivir en un mundo más equitativo y justo gracias a los avances científicos y en intentar eliminar el cáncer en un futuro.

¿Desde siempre habías querido ser bióloga molecular?

No, no fue desde siempre. De hecho, de pequeña solo sabía lo que no quería ser, no quería ser médico, ni abogado, ni maestra, ninguna de las profesiones que yo veía en la sociedad. Solo sabía que me gustaba averiguar como funcionaban las cosas, como funcionaba la vida. Fue en un curso de orientación universitaria donde me hablaron de la Biología Molecular y la bioquímica, y descubrí que se podía ser investigador en estas áreas, y a partir de ahí vi claro que ese era mi camino. Recuerdo que cuando estaba en segundo de carrera, trataba mi primer libro de Bioquímica, el Lehninger (“principios de bioquímica”), como si fuera un libro de poesía. La poesía de la vida.

¿Cómo es el día a día de una investigadora científica?

Es un trabajo en equipo. Aunque cada investigador tiene su proyecto, para desarrollarlo tiene que interactuar con otros investigadores. Además, es un trabajo internacional, implica colaborar con científicos de todo el mundo ir a reuniones científicas. La ciencia no tiene fronteras. También es un trabajo altruista. Trabajar en el conocimiento de la humanidad y eso es en beneficio de todos. Y sobre todo es un trabajo muy creativo, para arrojar luz sobre el mundo de lo que aún es desconocido hay que ser muy creativos.

¿Es posible saber cómo viviremos de aquí al siglo XXII?

El futuro es impredecible porque siempre puede haber un nuevo descubrimiento que revolucione el mundo y lo cambie por completo. Soy optimista y creo que iremos hacia un mundo más equitativo y más justo. Espero que seamos habitantes de la tierra y que no haya fronteras.

¿Envejeceremos mejor o seremos jóvenes más tiempo?

Las dos cosas. Ahora envejecemos mucho mejor que hace tan solo unos años, pero es muy posible que en el futuro, además, seamos jóvenes durante más tiempo. Ya sabemos como retrasar el envejecimiento en gusanos, en ratones, y por lo tanto es algo que previsiblemente también podría ocurrir en humanos si se aplicaran algunos de estos conocimientos.

¿Estaremos más sanos?

Ahora nos preocupamos más que hace unos años por la salud (un ejemplo claro es como ha bajado el tabaquismo y como ha aumentado el ejercicio físico), y aunque hay algunas enfermedades como la obesidad que están aumentando, creo que seremos capaces de revertirlo con medidas preventivas y educativas. Yo creo que esta preocupación por la salud irá en aumento, y que cada vez tendremos menos hábitos tóxicos.

¿Cómo es gestionar una institución como el CNIO donde trabajan cerca de 500 personas? ¿Es una responsabilidad?

Es un placer y una gran responsabilidad, que asumo gustosa. El CNIO es el segundo mejor centro de investigación del cáncer de Europa y el quinto del mundo en cuanto a las publicaciones científicas según el ranking de Nature. También estamos haciendo un esfuerzo muy grande en trasladar estos descubrimientos a la sociedad y a los pacientes a través de un importante esfuerzo en innovación. Ya hemos cosechado algunos éxitos y estamos muy orgullosos de ello. Esperamos seguir creciendo.

¿Cómo ha conseguido sobrevivir la investigación científica con la crisis? ¿Hemos perdido mucho tiempo?

En el CNIO hemos mantenido nuestra financiación total aumentado los acuerdos con la industria farmacéutica, las donaciones filantrópicas a través de nuestra iniciativa “Amigos del CNIO”, así como a través de un mayor número de donaciones y de legados. Además, hemos aumentado mucho las ventas de productos biotecnológicos generados en el CNIO, así como las licencias y patentes. Sin embargo, el personal científico ha disminuido por la dificultad de estabilizar contratos en la administración pública de nuestro país.

¿Hay investigaciones que nos hagan pensar que el cáncer se puede eliminar en un futuro?

El cáncer son muchas enfermedades diferentes, con orígenes genéticos distintos. Algunos tumores tienen más de 700 genes alterados. Estamos intentado matar un monstruo genético con dardos contra unos pocos genes, y eso hace que sea muy difícil. Aun así, cada día tenemos nuevos dardos, muy sofisticados y cada vez más efectivos, pero hace falta mucha investigación para poder acabar con todos los tumores.

¿Cómo evolucionará la medicina en la próxima década? ¿Qué campos van a experimentar mayor cambio?

Estamos evolucionando hacia tratamientos cada vez más personalizados y sofisticados. Personalmente, espero que la medicina evolucione hacia ser más preventiva, intentar detectar a tiempo o prevenir las enfermedades de tal modo que sean más fáciles de tratar con éxito. Creo que cada vez habrá más presión social para que se encuentren curas contra enfermedades asociadas al envejecimiento cuya incidencia aumentará mucho como consecuencia del envejecimiento demográfico de la población.

¿Crees que las corrientes como el veganismo, comer sano, etc.. ayudarán a aumentar la esperanza de vida?

Hábitos de vida sanos (dieta mediterránea), alimentos de proximidad, sin pesticidas, ejercicio físico, evitar el tabaco… todo podría ayudar.

¿Crees que podremos llegar a vivir hasta los 120 años?

Como especie si. Ya se ha conseguido, una mujer francesa llegó a los 122 años. Parece que éste es el límite biológico natural de nuestra especie. Como individuos la esperanza de vida al nacimiento esta aún en unos 80 y pico años, depende del país. La buena noticia es que sigue aumentando.

¿Cómo se llega a dirigir una institución como el CNIO?

Con mucha paciencia, insistencia y con mucha ilusión en conseguir los retos que nos proponemos.

Cada vez nos podemos monitorizar más. ¿Crees que esto ayudará a la detección precoz de enfermedades en el futuro?

Sin duda.

Has manifestado reiteradamente tu preocupación por la desigualdad de género que sufren las mujeres en el campo científico. ¿Has tenido que demostrar mucho más que un hombre para poder llegar hasta donde has llegado?  

No sé si he tenido que demostrar más que un hombre, pero quizás, en general, las mujeres que están en puestos de poder están de media más preparadas que los hombres en puestos similares. Tienen que haber más mujeres en los puestos de toma de decisiones para facilitar que haya más mujeres que den el paso adelante y quieran llegar a lo más alto.

¿Crees que el vino tiene propiedades beneficiosas para la salud? ¿Por qué?

Hay estudios que indican que el resveratrol, que está en las uvas tintas, tiene efectos beneficiosos para la salud. Aunque hay que consumirlo con moderación, ya que el alcohol también tiene efectos nocivos.


Pequeñas degustaciones


Tu mejor momento para tomar una copa de vino.

En una cena con amigos.

Una canción para degustar un vino.

Una música relajada para el vino. Quizás de Tulsa, Ann Brun, Maria rodes, Silvia Perez-Cruz.

Un rincón en el que te perderías.

En cualquier paseo por el lado del mar o por la montaña.

¿Qué haces en tu tiempo libre?

Ir al cine, a ver una exposición, a pasear por la naturaleza…

Un defecto y una virtud.

Quizás eso mejor preguntárselo a las personas que tratan conmigo.

¿Qué queríais ser de pequeña? ¿Y de mayor?

De pequeña sabía lo que no quería ser. Ahora quiero seguir siendo científica, no lo cambiaría por nada.

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