Escala 16: Australia


Hablar de Australia como país de vino es quedarse corto. Nos encontramos ante todo un continente; una extensión tan vasta que ya era imaginada y bautizada antes de su propio descubrimiento: Terra Australis. Más de 165,000 hectáreas de viñedo repartidas en 3,000km cuadrados.

Australia es una “rara avis” dentro de la geografía del mundo Vino. Aislada en los confines del Pacífico Sur, el continente disfruta de una virginidad natural y una herencia vitivinícola libre de los tradicionalismos propios de países europeos de vieja cuna enológica.

Desde este atalaya de modernidad, el país apuesta por la ciencia y la innovación, siendo pionero en nuevos formatos que atienden a razones tan presentes hoy como la conciencia ecológica y la practicidad en el consumo.

Referente a las dinámicas internas, Australia exporta prácticamente la mitad de su producción nacional y es el quinto exportador de vino tanto en valor como en volumen a nivel mundial.

La industria vitivinícola australiana se ha consolidado a lo largo de los últimos años tanto a nivel nacional como internacional y actualmente es el quinto mayor productor de vino del mundo, factor del que dependen una gran parte de la economía australiana.

Los orígenes

Pero ¿por qué esta personalidad tan desacomplejada? La respuesta descansa en el propio origen del país, cuyas costas no fueron cartografiadas hasta 1769 por el célebre capitán Cook.

El país fue en sus inicios una colonia penal del Imperio Británico. En ella, los reos eran obligados a realizar trabajos forzados hasta saldar su condena. Una vez liberados, se les facilitaba parcelas de tierra para comenzar una nueva vida. De este modo, nacía el actual paisaje agrícola en muchas zonas de Australia.

Entre 1809 y 1821 el gobernador Lachlan Macquire estableció poblaciones agropecuarias con el fin de frenar la dependencia del país de las importaciones de alimentos. La vid ocupaba un lugar destacado. Así, pronto surgiría una nueva burguesía del vino australiano que llega a nuestros días con los Penfold, Hardy, Lindemann y cía.

Los tres factores diferenciales del vino en Australia

La relación entre calidad y cantidad y el equilibrio entre ambas es el secreto del modelo de producción vinícola del país. Tres son los factores que inciden de manera directa en este hecho:

  1. El rendimiento de la tierra. Australia era en su origen un continente habitado por cazadores-recolectores, donde la agricultura se desconocía, por lo que la virginidad de la tierra hacía de ella un perfecto inicio para un cultivo de gran volumen y calidad.
  2. Una suerte de simbiosis orográfica perfila el segundo de nuestros argumentos: La relación entre valles fluviales y planicies con el diseño geométrico del viñedo. El origen de un ordenamiento de la vid etnológico se remonta a la cultura Celta, patrimonio de los antepasados de muchos viticultores australianos.
  3. La decidida apuesta que administraciones públicas y universidades realizan por la ciencia para garantizar una explotación de la tierra responsable y exitosa. A modo de ejemplo, el Departamento de Agricultura de la Universidad de Adelaida, con Belinda Strummer y Richard Smart a la cabeza han conseguido asombrosos resultados en la consecución del difícil equilibrio entre calidad y altos rendimientos del que se benefician viticultores y bodegueros.

De la identidad y perfil de los vinos australianos: Una síntesis

La vastísima geografía australiana hace imposible ninguna clase de cohesión identitaria en lo referente a lo geoclimático. Quizás es por ello que el elemento clásico terroir se ve fagocitado por una evolución del mismo que alcanza cierto grado de universalidad.

Con la excepción de Hunter Valley, las regiones más conocidas se encuentran a lo largo de la costa sur, donde los viñedos se benefician de los efectos del frío del océano y de la altitud de áreas montañosas.

El éxito de los vinos australianos radica en la simplicidad de su etiquetado varietal, en los estilos dominados por la fruta, muy accesibles y en una excelente calidad precio.

Más de 173,000 ha de viñedo albergan a cerca de 90 variedades de uva. Sin embargo son 10 las más cultivadas, y de ellas 2 las reinas del lugar:

En orden de importancia decreciente, éstas son: chardonnay, shiraz, semillon, cabernet sauvignon, merlot, sauvignon blanc, pinot noir, petit verdor, grenache y riesling.

Paradigmas varietales: shiraz y semillon

Shiraz y semillon son el binomio imperante en el Olimpo varietal, con el permiso de las sempiternas cabernet y chardonnay, ampliamente representadas en el viñedo austral.

  • La shiraz es la variedad por antonomasia para los tintos australianos. Las regiones calurosas como Hunter Valley y Barossa Valley elaboran un estilo elegante, suave, terroso y especiado. Cálido; que desarrolla notas de cuero y caramelo en los ejemplos más evolucionados. La variedad también es comúnmente utilizada en mezclas con la cabernet para aportar suavidad y cuerpo; a modo de la merlot en Burdeos.
  • Injustamente algo subestimados, los vinos secos elaborados con semillon son algo propio de todo el país. Sin embargo, es en Hunter Valley, en su parte más baja, donde la variedad es más reconocible: vinos secos, sin madera, de poco cuerpo y grado de alcohol que presentan cierta neutralidad organoléptica hasta que se abre a todo un espectro de notas derivadas de la crianza: pan tostado, frutos secos y miel.
  • En la Australia occidental la semillon muestra notas más herbáceas llegando a semejarse a un sauvignon blanc. En las regiones más tórridas como Barossa atienden a versiones con más cuerpo y suavidad.

Breve guía de variedades y regiones

La enormidad del continente hace imposible realizar un fehaciente repaso a las principales regiones en un solo artículo; de modo que sirva de aproximación una breve introducción a las regiones más célebres y la siguiente relación entre las principales regiones y variedades.

El sur de Australia concentra el 40% del total de producción de vino del país. Una colección de viñedos libres de filoxera ubicados en una infinidad de suelos de diferentes características, por lo que el consejo regulador admite que los mejores exponentes de la zona puedan ser elaborados mezclando vinos de diferentes lugares.

Barossa Valley

El valle de Barossa es el centro por antonomasia de los vinos de calidad. Su herencia vinícola transmite aún hoy el legado germano de los colonos de Silesia, reflejado en pequeñas localidades que conservan cierto aire alemán. Aquí los suelos del fondo del valle son de roca ferruginosa y pide caliza. En clima caluroso las viejas viñas en vaso alumbran a espectaculares shiraz, garnachas y cabernets.

El perfil paradigmático del shiraz de Barossa posee mucho cuerpo, amplio pero suave, llena la boca en una fiesta de fruta oscura y madura. Con el paso por roble y de los meses adquiere notas adultas de cuero y especias.

Eden Valley

En los montes del este, la región de Eden Valley disfruta de un clima templado que, sin embargo, varía con la altitud.

Las vides ubicadas en las zonas más frescas originan rieslings de una calidad inusitada; un sendero de lima por el que transitar hacia una madurez de la que destacan las notas tostadas y de mermeladas de cítricos.

Coonawarra

Perteneciente a la zona de Limestone Coast, cerca de la frontera con el estado de Victoria, se ubica la región de Coonawarra, una estrecha franja de apenas 1,5km de ancho y 15km de largo. Los suelos son de un distintivo color rojo (de terra rossa), donde se cultivan vides de cabernet sauvignon, merlot y chardonnay.

La cabernet es la estrella del lugar, dando lugar a vinos intensos y de férrea estructura; con unas inconfundibles y profundas notas varietales de grosella negra, eucalipto y mentol.


Relación Regiones y Variedades

  • Shiraz de clima caluroso: Barossa Valley, Hunter Valley, McLaren Vale
  • Shiraz de clima templado: cultivada en casi todas las regiones.
  • Chardonnay: Yarra Valley, Adelaide Hills, Margaret River son las más reconocibles regiones para la chardonnay, si bien, como la shiraz está ampliamente cultivada por todo el país.
  • Pinot Noir: Yarra Valley, Mornington Peninsula
  • Cabernet Savugnon: Coonowarra, Margaret River
  • Sauvignon Blanc: Adelaide Hills
  • Semillon: Hunter Valley
  • Riesling: Clare Valley, Eden Valley

 

Australia disfruta de un país y un sector vinícola desacomplejado y moderno que apuesta por la elaboración de vinos de calidad pero accesibles. Una corta cronología que desviste de tradicionalismos y viejos apegos a una cultura del vino centrada en la innovación y la salvaguarda del equilibrio entre volumen y calidad. Una joven promesa dinamizadora del Universo Vino que es ya una certera realidad.

 

Rafa Moreno

 

 

Fuentes:

  • Australian and New Zealand Wine Industry Directory 2016 y el Australian Bureau of Statistics Vyneyard.
  • ICEX

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