Escala 12: China. ¿El vino que viene?


La propia inmensidad geográfica e idiosincrasia cultural del gigante asiático dificulta una certera lectura, fidedigna y en profundidad del estado de salud del mundo de la vid y la elaboración de vino en China.

Pero lo que sí es una realidad innegable es que el vertiginoso aumento del consumo de vino per capita es una metáfora del proceso de apertura hacia occidente y un signo de la liberalización económica del país.

Los fríos datos nos revelan unas cifras que evidencian la transformación de China respecto a su modelo de producción vinícola (Fuente OIV):

  • Más de 13 millones de hectolitros
  • 2o país en superficie cultivada (más de 800,000ha)
  • 6º productor mundial de vino desde principio de este siglo

Pese a lo asombroso de la magnitud de las cifras, no deja de ser curioso que China todavía quede fuera en el imaginario del winelover y sea observada como un país netamente importador, que lo es. Aunque, quizás, muy pronto, este hecho cambie, atendiendo al incesable desarrollo de la cultura de la vid gracias a las inversiones y la experiencia de las más prestigiosas bodegas europeas.

La evolución del consumo del vino

La idiosincrasia cultural y la liberalización económica modelan unas pautas de consumo que obedecen a factores culturales comunes en regímenes recién abiertos al mundo. De otro modo no se podría explicar que, pese a las cifras mencionadas anteriormente, el 75% del consumo es de vinos tintos producción local.

Acorde con los datos de un estudio realizado por el ICEX en 2016 , China es el quinto consumidor de vino del mundo, si bien el consumo per capita dista mucho, a día de hoy, de los estándares europeos.

Resulta paradójico que un país tan rico en superficie de viñedos sea el importador por excelencia del Mundo Vino. Quizás este hecho se explique desde la enorme brecha de desigualdad entre clases que existe en China y en cómo las nuevas clases medias, impulsoras del consumo, perciben al vino europeo a modo de prestigio social.

La desmesurada demanda de vinos de Burdeos a finales del pasado siglo generó una fuerte inversión de empresas Chinas en la región, llevando a un proceso de inflación que salpicó a los precios del vino en el mundo.

Por ello, la cabernet sauvignon, la merlot y la carmenere dominaban los cultivos ya iniciado el s. XXI, aunque los vinos resultantes les faltara algo de madurez y les sobrara roble. Habría que esperar hasta el 2010 para que surgieran los primeros vinos de calidad contrastada.

Pero si bien la curiosidad y el estímulo por el vino se extienden paulatinamente de las principales ciudades hacia el interior, por todo el territorio chino; el cultivo de la vid se ve condicionado por la propia vastísima geografía del país, así como por su difícil y extremo clima. Veámoslo.

La geografía del vino en China

La enormidad geográfica de China nos revela una cantidad asombrosa de suelos y latitudes diferentes. Sin embargo, como veremos, las esperanzas de la viticultura china descansan en tres regiones que se significan como su pasado, presente y futuro del mundo de la vid.

El clima represente un problema: el interior cuenta con los severos rigores continentales haciendo de los inviernos gélidos el mayor inconveniente. En la costa, especialmente en la zona centro y sur, los habituales monzones imposibilitan cualquier vendimia… Ergo, ¿qué nos queda?

Shandong: Pasado y presente del vino chino

La península de Shandong, en la costa este ha sido identificada desde finales del s.XIX como la región más adecuada para el cultivo de vides de variedades europeas. Al abrigo de un clima marítimo, las viñas no requieren de protección ante las heladas de invierno y descansan en laderas bien drenadas, orientadas al sur.

Las primeras bodegas y los primeros viñedos de la era moderna se asentaron en Shandong, donde hoy, la cuarta parte de las bodegas chinas siguen su producción. Changyu fue el elaborador pionero y sigue siendo el destacado de la región.

Ningxia, una apuesta de futuro ganadora

En las laderas ubicadas entre las montañas Helan y el Río Amarillo, en el norte de Ningxia se encuentran los viñedos llamados a ser testigos en la elaboración de vinos de calidad.

Tan es así que las autoridades de la provincia de Ningxia están fomentando de manera activa la inversión de bodegas extranjeras y chinas en la región con el objetivo de convertirla en la punta de lanza de la imagen de los nuevos y prestigiosos vinos chinos.

El mundo del vino se sorprendió cuando en 2011 un Jiabeilan 2009 de Ningxia obtuvo un importante trofeo en los Decanter World Wine Awards.

Hunnan: Los vinos del techo del mundo

La provincia de Hunnan, en el extremo sur, cerca del Tíbet, se significa como, lo que podríamos definir, la nueva frontera del mundo del vino.

Viñedos ubicados a más de 3,000 metros de altitud donde la bodega Shangri-la elabora un cabernet de primera, herencia del buen hacer y experiencia australiana.

El problema a los que se enfrentan las bodegas en estas aisladas regiones es la enorme distancia que separa los viñedos de la población, con la consecuente dificultad para encontrar mano de obra que realice las labores del viñedo y vendimia.

La agitación actual que se sucede en China de la mano del aperturismo y la liberalización económica está acelerando un dificultoso ordenamiento del sector del vino.

Si bien el gobierno y el capital extranjero copan buena parte de la tarta, cada día surgen elaboradores privados que tratan de abrirse camino en latitudes remotas y con un espíritu de sacrificio envidiable que más pronto que tarde obtendrá su recompensa en forma de vinos excelsos con acento local. Y nosotros lo veremos.

 

Rafa Moreno

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