Gastronomía |

Jean Leon: 50 anys veremant Chardonnay

jean leon chardonnay

Aquest mes d’agost hem celebrat la cinquantena verema del nostre emblemàtic vi de Finca ‘Vinya Gigi Chardonnay ’. Com sabeu, el nostre celler va ser fundat en 1963 al Penedès pel càntabre -convertit en restaurador d’èxit a Hollywood- Ceferino Carrión (popularment conegut com a Jean Leon), que va complir el seu somni d’elaborar un vi que portés el seu propi nom, apostant per varietats franceses com el chardonnay.

El Chardonnay és una de les nostres varietats més exquisides. A la fi dels 60, Jean Leon va optar per plantar aquesta varietat al Penedès, un tipus de vinya que en aquell moment era desconeguda en les terres catalanes. Jean Leon tenia el convenciment que els millors vins blancs del món estaven elaborats amb chardonnay.

La història del primer Chardonnay espanyol

La varietat Chardonnay va ser plantada pel mateix Jean Leon en 1967 davant el desconcert i sorpresa dels viticultors de la zona i amb l’assessorament del, en aquells dies, director del departament de Viticultura de la Universitat de Davis a Califòrnia, el Dr. Maynard A. Amerine.

Jean Leon va substituir els ceps locals del Penedès per empelts procedents del prestigiós celler francès Corton-Charlemagne de la Maison Louis Jadot, situada a la Borgonya. Jean Leon va plantar una hectàrea d’aquests esqueixos francesos que es van assentar i van adaptar bé al terreny de la comarca, per la qual cosa a l’any següent va ampliar la seva plantació reeixidament.

En la primera verema, al setembre de 1971, Jean Leon va llançar al mercat la primera collita d’un dels primers vins Chardonnay a Espanya fermentat en barrica i batejat amb el nom de la seva filla Gigi. Es van elaborar unes 3.000 ampolles de vi ‘Chardonnay Gigi’ que Jean Leon va destinar, en bona part, al mercat estatunidenc.

Actualment, Jean Leon compta amb 16 hectàrees de Chardonnay i 5 d’elles constitueixen la Finca ‘Vinya Gigi’, destinada a elaborar el nostre vi blanc més prestigiós: Jean Leon Vinya Gigi Chardonnay. Una dada rellevant és que la primera vinya de Chardonnay s’ha mantingut intacta en les nostres vinyes tal com la va plantar Jean Leon fa 50 anys.

Jaume Rovira, enòleg i amic de Jean Leon

L’enòleg Jaume Rovira es va incorporar al projecte Chardonnay en 1969, 2 anys després que es plantessin els ceps francesos i sense saber que seria un èxit.

Rovira recorda que Louis Henry Jadot, fundador de la Maison Louis Jadot i creador d’un dels millors vins chardonnay, els va remetre una carta indicant-los com elaborar el vi i mostrant les seves ànsies de saber com s’expressava la Chardonnay al Penedès.

“Criem el vi sobre emboliques durant tres mesos en barriques de roure americà de 225 litres que comprem a un tonelero de Barcelona, davant la dificultat d’adquirir barriques de roure francès –el roure francès el vam introduir en el celler en 1987.

Després conservem el vi en acer inoxidable, realitzant bâtonnages periòdics. Ho embotellem al juny de 1972 i ho guardem en la cava subterrània sis mesos més”, assenyala Jaume Rovira.

El vi es va presentar al mercat en 1973.

Verema Chardonnay 2021

Amb el pas dels anys, la verema ha anat avançant en el temps com a conseqüència directa del canvi climàtic. Enguany la verema ha tingut lloc els dies 23 i 24 d’agost, dues setmanes abans que fa 50 anys.

Aquest 2021, la verema ha vingut marcada per la sequera. L’onada de calor que hem viscut aquest mes d’agost ha accelerat la maduració de les varietats primerizas com és el cas de la Chardonnay.

Segons l’actual enòloga de Jean Leon, Roser Catasús, “estem satisfets amb l’equilibri aconseguit entre els sucres i l’acidesa, que donarà lloc a uns vins molt frescos i aromàtics”.