Vi |

Escala 16: Austràlia

Parlar d’Austràlia com a país de vi és quedar-se curt. Ens trobem davant tot un continent; una extensió tan vasta que ja era imaginada i batejada abans del seu propi descobriment: Terra Australis. Més de 165.000 hectàrees de vinya repartides en 3.000km quadrats.

Austràlia és una “rara avis” dins de la geografia del món Vi. Aïllada en els confins del Pacífic Sud, el continent gaudeix d’una virginitat natural i una herència vitivinícola lliure dels tradicionalismes propis de països europeus de vell bressol enològic.

Des d’aquesta talaia de modernitat, el país aposta per la ciència i la innovació, sent pioner en nous formats que atenen a raons tan presents avui com la consciència ecològica i la funcionalitat en el consum.

Pel que fa a les dinàmiques internes, Austràlia exporta pràcticament la meitat de la seva producció nacional i és el cinquè exportador de vi tant en valor com en volum a nivell mundial.

La indústria vitivinícola australiana s’ha consolidat al llarg dels últims anys tant a nivell

nacional com internacional i actualment és el cinquè major productor de vi del món, factor del que depèn una gran part de l’economia australiana.

Els orígens

Però per què aquesta personalitat tan desacomplexada? La resposta descansa al propi origen del país, les costes no van ser cartografiades fins al 1769 pel cèlebre capità Cook.

El país va ser en els seus inicis una colònia penal de l’Imperi Britànic. En ella, els presoners eren obligats a realitzar treballs forçats fins a saldar la seva condemna. Un cop alliberats, se’ls facilitava parcel·les de terra per començar una nova vida. D’aquesta manera, naixia l’actual paisatge agrícola en moltes zones d’Austràlia.

Entre 1809 i 1821 el governador Lachlan Macquire va establir poblacions agropecuàries per tal de frenar la dependència del país de les importacions d’aliments. La vinya ocupava un lloc destacat. Així, aviat sorgiria una nova burgesia del vi australià que arriba als nostres dies amb els Penfold, Hardy, Lindemann i cia.

Els tres factors diferencials del vi a Austràlia

La relació entre qualitat i quantitat i l’equilibri entre ambdues és el secret del model de producció vinícola del país. Tres són els factors que incideixen de manera directa en aquest fet:

  1. El rendiment de la terra. Austràlia era en el seu origen un continent habitat per caçadors i recol·lectors, on l’agricultura es desconeixia, de manera que la virginitat de la terra en feia d’ella un perfecte inici per a un cultiu de gran volum i qualitat.
  2. Una mena de simbiosi orogràfica perfila el segon dels nostres arguments: la relació entre valls fluvials i planes amb el disseny geomètric de la vinya. L’origen d’un ordenament de la vinya etnològic es remunta a la cultura Celta, patrimoni dels avantpassats de molts viticultors australians.
  3. La decidida aposta que administracions públiques i universitats realitzen per la ciència per garantir una explotació de la terra responsable i d’èxit. A tall d’exemple, el Departament d’Agricultura de la Universitat d’Adelaida, amb Belinda Strummer i Richard Smart al capdavant han aconseguit sorprenents resultats en la consecució del difícil equilibri entre qualitat i alts rendiments del qual es beneficien viticultors i cellerers.

De la identitat i perfil dels vins australians: Una síntesi

La vastíssima geografia australiana fa impossible cap mena de cohesió identitària pel que fa al factor geoclimàtic. Potser és per això que l’element clàssic terroir es veu fagocitat per una evolució del mateix que aconsegueix cert grau d’universalitat.

Amb l’excepció de Hunter Valley, les regions més conegudes es troben al llarg de la costa sud, on les vinyes es beneficien dels efectes del fred de l’oceà i de l’altitud d’àrees muntanyoses.

L’èxit dels vins australians rau en la simplicitat del seu etiquetatge varietal, en els estils dominats per la fruita, molt accessibles i en una excel·lent relació qualitat preu.

Més de 173.000 hectàrees de vinya alberguen a prop de 90 varietats de raïm. Malgrat això són 10 les més cultivades, i d’elles en són dues les reines del lloc:

En ordre d’importància decreixent, aquestes són: chardonnay, shiraz, semillon, cabernet sauvignon, merlot, sauvignon blanc, pinot noir, petit verdor, grenache i riesling.

Paradigmes varietals: Shiraz i Semillon

Shiraz i semillon són el binomi imperant a l’Olimp varietal, amb el permís de les sempiternes cabernet i chardonnay, àmpliament representades a la vinya austral.

  • La shiraz és la varietat per antonomàsia per als negres australians. Les regions caloroses com Hunter Valley i Barossa Valley elaboren un estil elegant, suau, terrós i especiat. Càlid, que desenvolupa notes de cuir i caramel en els exemples més evolucionats. La varietat també és comunament utilitzada en mescles amb la cabernet per aportar suavitat i cos; de la mateixa manera que la merlot a Bordeus.
  • Injustament una mica subestimats, els vins secs elaborats amb semillon són propis de tot el país. No obstant això, és a Hunter Valley, en la seva part més baixa, on la varietat es més reconeixedora: vins secs, sense fusta, de poc cos i grau d’alcohol que presenten certa neutralitat organolèptica fins que s’obren a tot un espectre de notes derivades de la criança: pa torrat, fruits secs i mel.
  • A l’Austràlia occidental la semillon mostra notes més herbàcies arribant a assemblar-se a un sauvignon blanc. A les regions més tòrrides com Barossa trobem versions amb més cos i suavitat.

Breu guia de varietats i regions
El tamany immens del continent fa impossible realitzar un exhaustiu repàs a les principals regions en un sol article; de manera que servirà d’aproximació una breu introducció a les regions més cèlebres i la següent relació entre les principals regions i varietats.

El sud d’Austràlia concentra el 40% del total de producció de vi del país. Una col·lecció de vinyes lliures de fil·loxera ubicades en una infinitat de sòls de diferents característiques, per aquesta raó el consell regulador admet que els millors exponents de la zona puguin ser elaborats barrejant vins de diferents llocs.

Barossa Valley

La vall de Barossa és el centre per antonomàsia dels vins de qualitat. La seva herència vinícola transmet encara avui el llegat germànic dels colons de Silèsia, reflectit en petites localitats que conserven cert aire alemany. Aquí els sòls del fons de la vall són de roca ferruginosa i calcària. En clima calorós les velles vinyes en vas il·luminen espectaculars shiraz, garnatxes i cabernets.

El perfil paradigmàtic del shiraz de Barossa posseeix molt de cos, ampli però suau, omple la boca en una festa de fruita fosca i madura. Amb el pas per roure i dels mesos adquireix notes adultes de cuir i espècies.

Eden Valley

A les muntanyes de l’est, la regió d’Eden Valley es gaudeix d’un clima temperat que varia amb l’altitud.

Les vinyes ubicades a les zones més fresques originen rieslings d’una qualitat inusitada; un sender de llima pel qual transitar vers una maduresa de la qual destaquen les notes torrades i de melmelades de cítrics.

Coonawarra

Pertanyent a la zona de Limestone Coast, a prop de la frontera amb l’estat de Victòria, se situa la regió de Coonawarra, una estreta franja de només 1,5km d ‘ample i 15 km de llarg. Els sòls són d’un distintiu color vermell (de terra rossa), on es conreen vinyes de cabernet sauvignon, merlot i chardonnay.

La cabernet és l’estrella del lloc, donant lloc a vins intensos i de fèrria estructura; amb unes inconfusibles i profundes notes varietals de grosella negra, eucaliptus i mentol.

Relació Regions i Varietats

  • Shiraz de clima calorós: Barossa Valley, Hunter Valley, McLaren Vale
  • Shiraz de clima temperat: conreada en gairebé totes les regions.
  • Chardonnay: Yarra Valley, Adelaide Hills, Margaret River són les més reconeixedores. regions per a la chardonnay, si bé, com la shiraz, està àmpliament conreada per tot el país.
  • Pinot Noir: Yarra Valley, Mornington Peninsula
  • Cabernet Savugnon: Coonowarra, Margaret River
  • Sauvignon Blanc: Adelaide Hills
  • Semillon: Hunter Valley
  • Riesling: Clare Valley, Eden Valley

Austràlia gaudeix d’un país i un sector vinícola desacomplexat i modern que aposta per l’elaboració de vins de qualitat però accessibles. Una curta cronologia que despulla de tradicionalismes i velles inclinacions a una cultura del vi centrada en la innovació i la salvaguarda de l’equilibri entre volum i qualitat. Una jove promesa dinamitzadora de l’Univers Vi que és ja una vertadera realitat.

 

Rafa Moreno

 

Fonts:

– Australian and New Zealand Wine Industry Directory 2016 i l’Australian Bureau of Statistics Vyneyard.
– ICEX