Gastronomia |

Casa Joan: Tradició intacta amb tocs d’actualitat

Tenien el repte de seguir amb la llarga tradició dels antics propietaris. Donar continuïtat al servei de qualitat que estaven acostumats els clients, molts d’ells fidels des de fa molts anys. Un repte majúscul, però a la vegada, molt motivador. Ivan Batlle, Raúl Castellanos i Montse Jubany fa dos anys i mig que regenten el restaurant Casa Joan, ubicat just davant de l’estació de tren de Vilafranca del Penedès. Un restaurant de tota la vida. Tradicional, de qualitat i amb una clientela fidel i consolidada.

Ha canviat poc. No era la seva intenció quan van arribar. Tot al contrari. L’equip humà és el mateix. La cuina s’ha adaptat als nous temps gastronòmics. L’encarregat de portar-ho a terme és el Raúl. Va estudiar cuina a Mèxic però volia complementar els seus estudis a Espanya. Va passar molt temps fent pràctiques en cuines de la zona de Toledo i Madrid fins que va decidir anar, a provar sort a Àreu, un poble del Pallars Sobirà. Va escollir l’Hotel Vallferrera, un establiment emblemàtic de la zona regentat per la Montse Jubany i en el qual, l’Ivan Batlle hi portava treballant 16 anys. El Raúl, la Montse i l’Ivan feien i fan un bon equip. Els va sorgir l’oportunitat de dirigir Casa Joan i no s’ho van pensar. Era un repte apassionant. Es van repartir les tasques i es van posar a treballar. Ells a Vilafranca i ella a Àreu.

DSC_0248

Dos anys i mig després de la seva arrobada, la carta de Casa Joan encara respira aires de tradició. Mantenen cinc plats estrella: Els farcellets de marisc gratinats, els macarrons, la truita a la paisana, el roast beef i la mantega borgonyesa. Aquests cinc plats són obligatoris a la carta, igual que la presència de producte fresc i de temporada. És la base de la seva cuina, especialment el producte que els arriba del mar. Per elaborar-lo, el manipulen molt poc. Una bona donostiarra o una bona cocció al forn amb verdures o hortalisses de proximitat, fan que els plats de Casa Joan siguin una garantia. “De moment, els clients no han notat el canvi i això significa que estem fent les coses bé” reconeix l’Ivan. La sensació general dels clients és que “encara es menja igual de bé a Casa Joan” apunta el Raúl i afegeix que “és un treball diari. No podem baixar la guàrdia”.

DSC_0219

Els clients poden escollir. O carta o menú degustació de 30 € (beguda a part). Obren de dimarts a diumenge tots els migdies i les nits de divendres i dissabte. Important. A les nits, obert. És la principal diferència amb els antics propietaris que no aixecaven la persiana a les nits. “És el que més costa. La gent no està acostumada a tenir Casa Joan com a un lloc per anar a sopar, però la nostra intenció és que cada vegada més ens tinguin en compte.”

Pel que fa als vins, a Casa Joan tracten els caldos amb la mateixa importància que els plats. Ofereixen una carta molt variada amb més de 120 referències. La majoria (85{483e5444ab9fc06e19ac83efe1d2198bc64dd97b6326f9ee3936c7b95b1cf489}) del Penedès, “Estem a la terra dels vins i ens agrada oferir producte de la zona” reconeix l’Ivan. Entre ells, Jean Leon Vinya Le Havre, 3055 Chardonnay i, ben aviat, X-15. Per l’Ivan, els vins Jean Leon “ens aporten confiança i seguretat. Són uns vins que no fallen i que en els clients els encanten.”

Per un futur igual de prometedor!