Vi |

L’illa de Madeira (a l’arxipèlag del mateix nom) és possiblement una de les destinacions més belles del planeta. Un trosset de cel a la immensitat atlàntica, que semblés haver-se originat en els somnis del Jean Leon més aventurer i descobridor.

Conegudes en el passat com les Illes Encantades, l’arxipèlag d’origen volcànic se situa a l’Atlàntic, al tròpic de Càncer, a 640km del Marroc. Una situació geogràfica de pas comercial que es revelaria clau en l’esdevenir de la cultura del vi de Madeira.

Del fiasco al descobriment casual
Al principi, els ceps de malvasia, Verdelho i altres varietats introduïdes pels portuguesos a Madeira no van aconseguir aclimatar degut, en gran mesura, a la gran pluviometria que pateix l’illa. Els vins resultants eren massa astringents per al consum, en extrem agredolces; de forma que el volum de vi produït s’utilitzava com a llast de proa en vaixells comercials, on s’escalfava a més de constituir un remei efectiu i barat contra l’escorbut.

Els viatges d’aquestes naus van donar lloc al vi de Madeira. El vi del Mar. Encapçalat amb brandi per a les llargues travessies, qualsevol vi tranquil s’hagués malmès, però malgrat això, el producte resultant era un nèctar suavitzat i meravellós … Un vi que millorava quan més llarg fos el viatge. Naixien els vins da Roda i Torna Viagem.

I és que la història vinícola de Madeira s’erigeix ​​des dels elements i l’orografia, s’explica des del seu particular terroir i s’enlaira des del casual.

Clima insular, viticultura de muntanya
Des de les estretes ribes fins a les zones més altes, l’illa desplega les terrasses que alberguen petites parcel·les de vinyes, canya de sucre, mongetes, patates, bananes i petits mosaics a manera de jardins florals.

I ho fan des d’un clima tropical de plena influència atlàntica; des d’un etern i humit estiu que propicia unes pràctiques culturals envers la vinya del tot úniques.

Explica la història que els portuguesos, a la seva arribada el 1419 a l’illa de Machico, van incendiar els espessos boscos de la zona. El foc es va perllongar durant anys, de manera que el sòl va quedar fertilitzat amb les cendres de tota una vida en verd.

En aquest marc tan particular, els ceps creixen per sobre del cap, esperonades a lloms de parres, deixant així espai arran de terra per a la resta de cultius. Una manera molt intel·ligent de créixer des de la verticalitat per tal de maximitzar el potencial en una ubicació petita pel que fa a dimensions. (Madeira no és gaire més gran que Menorca).L’enorme fertilitat del sòl és, potser, el factor més diferencial de la cultura vitivinícola de l’illa respecte a les pràctiques més comunes a Europa, on el cultiu busca sòls pobres en nutrients.

La singularitat del terroir de Madeira descansa en l’origen volcànic de l’illa; el seu clima tropical, el dens mantell de cendres de bosc i en aquesta manera tan pròpia del desenvolupament del creixement vegetal, compassat amb el cicle de la lluna, davant l’absència d’estacions.

Madeira: El Vi

De manera genèrica, parlem d’un vi licorós de diferents colors, gustos, edats i tipus; amb un grau d’alcohol que comprèn entre els 18º i els 20º, i que es classifica en el context d’un arc que mesura la càrrega de sucre: sec, mig sec, mig dolç i dolç.

Pel que fa a la seva elaboració, les anades i vingudes en humits vaixells a la calor del sol han donat pas a un mètode molt més pràctic i efectiu:

El vi s’escalfa mitjançant estufes (procés de estufagem) que irradien una temperatura de fins als 50º durant, almenys, tres mesos; aconseguint d’aquesta manera reproduir les condicions d’un clima tropical. No obstant això, els millors exemples de Madeira obtenen la seva complexitat després del simple pas per roure, en un procés anomenat canteiro.

Per on començar?

Són molts els estils existents, de manera que us presentem alguns exemples per iniciar-vos en el món Madeira:

  • Els Madeira Colheita estan molt en voga. S’elaboren amb el producte d’un únic any i s’embotellen després d’un breu letargia de cinc anys en fusta. Elaborats amb Tinta Negra, la varietat que cobreix gairebé el 90% del mapa varietal insular, són la millor opció per a no iniciats.
  • Els exponents més icònics, els Frasqueira, poden passar fins a un segle sotmesos a un lent i acurat procés d’oxidació en bóta i/o ser decantats en garrafes de vidre abans de ser embotellats. Calor, acidesa refrescant, untuositat i caràcter a parts iguals.
  • Per als amants del dolç, els Madeira de Malvasia regalen als sentits un bell color marró fosc, fragant i saborós, de textura suau i amb aquest punt aspre comú en tots els fustes.
  • El Verdelho és la varietat blanca més plantada a l’illa i d’ella s’obté un madeira menys dolç que el de Malvasia o Bual; que es construeix des de les seves notes lleugerament fumades i meloses
  • Per a paladars adults, el Madeira elaborat amb Sercial és el més sec de tots. Les vinyes se situen a la part més alta de l’illa i són de collita tardana. El resultat és una simfonia fragant, d’una aspror distintiva i notòria que el converteix en difícil en la seva joventut però que en la seva envellida maduresa és d’allò més apetitós. L’aperitiu perfecte.

Madeira és filla de la mar i del volcà. De l’aigua i el foc. Elements de la natura que, com demiürgs capritxosos han dissenyat una mena de paradís tropical d’ànima muntanyenca i cultura de la vinya. Una terra de contrastos on les terrasses impossibles de vinyes impossibles s’eleven des de l’abrupta i salvatge costa com a far i verger.

 

Rafa Moreno